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走出困境,從正念開始
文/淨因

美國總統選舉在局外人看來,就像一台每四年上演一次的「大戲」,而對大多數美國人而言,選舉則寄託他們的全部希望與夢想,而這種美好的願望能否實現,還有賴於選民一念之間的「正念」。

還記得,「9‧11」之前布殊的政治處境並不妙,但恐怖襲擊發生後,美國天空中瀰漫著恐怖氣氛,民眾普遍覺得四周圍都不安全,希望有一個「超人」來保護他們。「悠悠萬事,連選連任唯大。」在這種情緖下,共和黨把布殊包裝成強硬形象,布殊本人在反恐問題上也表現出果敢與堅定。這使當時許多美國人堅信﹕布殊是他們心目中值得信賴與依靠的領導者。布殊當選後,推行單邊主義,帶領美英展開伊拉克戰事,從「弱勢總統」一躍而成為「強勢總統」。據美國蓋洛普民意調查顯示,布殊支持率最高時曾達到近90%,超過二戰時期的羅斯福。

然而,事實說明,布殊政府執政8年來所創造的「政績」是﹕兩場沒有打完的戰爭,一個危機重重的地球,一場百年不遇的金融危機,萬億的國家財政赤字……還有並未出現根本性好轉的國際反恐形勢,反美情緒加劇並在全球蔓延……此時此刻,大多數美國人並未靜下心來反思﹕當年選布殊做總統時的思維偏差是否也是當今困境形成的部分原因?恐怖襲擊的根源到底是什麼?如何才能從根本上解決美國目前的困境?可悲的是,不少人把當今美國遭遇的困境與危機簡單地歸咎於布殊總統一人身上而加以否定,更粗暴地否定了共和黨的候選人。在這種情下,麥凱恩焉能不敗?!此時此刻,人們又在重蹈覆轍,重複4年前同樣的錯誤﹕奧巴馬被認作「變革」的代言人、「時代的英雄」、「奇蹟的黑馬」。然而,千萬不要忘記:奧巴馬也不是「超人」、更不是「救世主」!

《六祖壇經》云﹕「前念迷,即凡夫;後念悟,即佛。」一念迷,「妄念」起,愚癡執著,以顛倒夢想的心觀世界,苦海無邊;一念悟,「正念」起,客觀公正,以智慧的心觀世界,歡喜自在。由此可見,「正念」擁有不可思議的力量,它能使人於一念之間從地獄到天堂。同理,世界要走出目前的困境,也必須從「正念」開始。換而言之,美國人在為找到了自己「無畏的希望」而熱血沸騰、歡欣鼓舞的同時,若能靜心反思﹕金融危機的根源到底是什麼?為什麼恐怖襲擊會愈演愈烈?為什麼反美的情緒在升級?這種反思有助於人們培養「正念」,思考問題。我堅信,這對解決目前美國的困境乃至全球的危機一定會有莫大的幫助。

 
 
文/黎樹基 圖/黃永昌

衍傑法師說,教導禪修的目的不是要學員改變宗教信仰,而是要他們從內心深處改變,成為一個更快樂、更有愛心、更有智慧的人。

誠如衍傑法師所言,禪修就好比一個濾水器,洗滌我們的一顆心,將各種情緒沉澱下來。

現今營營役役的社會,人們總是忙忙碌碌,在追求名利的同時,壓力也在不知不覺地上升、累積,加上我們刻下正身處一個數碼化的時代,習慣性追求新穎和刺激,聚攏不同的情緒壓力。法師感嘆:「我哥哥有位朋友,四十多歲,聰明能幹,但就因為不懂得處理壓力,在一念中迷失了正確的方向,自尋短見。生命是多麼寶貴,何必呢?」

若時時刻刻保持正念,便能看清事物的真相,不讓心性墮進習慣性反應之迷霧中,使身心更明澈。繼去年主持一日禪後,適逢衍傑法師11月下旬再度來港,筆者連忙跟她做了一個越洋電話訪問,解釋坐禪如何培養正念的一些智慧。

電話筒裏傳來衍傑法師鏗鏘爽朗的笑聲,不期然讓人暫且放下煩憂。原來她住處位於加拿大溫哥華市郊的女眾道場名寶林學佛會,放目一片園田山脈,她說:「這裏遠離城巿,加上西方文化始終有別於我們中國人的寺廟文化,這裏的簡潔和靜謐可以容易讓他們融入禪修的氣氛及喜悅中。」據法師說,洋人嚮往及追求靈性上的安住,對他們來說,佛學思想中的向內探索能讓他們得到正確的見地及方向,符合他們的一套理性思維方式。

明理戒定 慧至心靈

佛教修行講求修戒定慧,勤修戒、定、慧,熄滅貪、瞋、癡。戒的功能,是約束身、口、意的行為;而定的功能,是將向外散漫的種種心理活動,拉回到內心,並且使之安靜而至於物我合一,及至物我雙亡的心理狀態。

因此,定的修行要在日常生活中培養,包括保持定時的練習、堅固的信念、冷靜的思考、安詳的言行和專注的精神。然而,將定應用在坐禪上,則自有其原則和要訣。衍傑法師跟我逐一分享:「首先,對所修習的方法,經過親身的體驗及實踐後,覺得合乎邏輯而又適合自己,就要保持堅定的信心,不要盲修瞎練。要對自己有信心,修習一段時間後,身心一定出現正面改變。當然也要有緣分碰到一個能令你信賴的坐禪老師,否則一切也是徒然。」

修行禪法,不能沒有檢示和考察的工夫。法師娓娓道來:「每次禪坐時,要留心在生理和心理上發生的現象,有的使你覺得輕暖舒暢,有的使你疼痛難受,有的使你歡喜,有的使你恐懼。」對這一切,最重要的是我們處理的態度。身心的變化就如生命中的起伏,大浪來了,我們應如何迎接、面對及處理。根據衍傑法師的經驗,一些人如在坐禪的過程中浮現出對過去的事、人物的回憶,甚或不自覺地流淚,這些都是日積月累的情緒記憶,平常隱藏在心靈深處,經過禪修後會浮現出來,屆時便需要「智慧」來處理,單是控制不是解決的方法,只會徒增困難。

調理心緒  身心相安

進一步來說,定的工夫表現,在於身、口、意三方面,亦即身定、口定和心定。法師說要達到這三定的目的,便得有耐性、正確地手——調身,就是選擇一個能夠使身體在一段時間內坐得舒服一點的姿勢。法師笑說:「每個人的年紀及身體狀都有所不同,不能強求每個人都要雙盤或單盤,無論散盤、跪坐甚至坐在椅子上都沒問題。我要求的是當找到舒服的姿勢後,便要定下來,不要搖來晃去,因為心要定,首先需保持身要定。」緊記舒服之餘,也要挺直腰板,觀一呼一吸,摒除雜念。

禪是觀照、洞察,法師笑說是個捉賊遊戲;修是工作、工具,需要時間、信心和耐力來護持。而正念,法師說就是拆開兩個字來看:「正是正確的覺知和心態,即是知道一切事物都時刻在變而且不是永恆的;念則是由『今』和『心』組成,即是當下的心、思維,你現在有一個怎樣的念頭,這些念頭的特性是什麼,它們如何影響我們的身心——把這些弄明白了才能老老實實的看待我們的心念,而不用排斥所謂的煩惱。」

隨息則是隨坐禪時的自然呼吸,去培養覺知每個呼吸的特性及變化。套衍傑法師一句「呼吸無分種族、無分宗教、無分國界、無分貴賤」,透過耐心觀察呼吸,往往會讓心變得專注及平穩,可增強信仰和信心。衍傑法師解釋:「最初是以呼吸為觀察的對象及工具,把向外衝擊、浮動和散亂的心念,收攝起來。到最後做到心變得很微細、很敏銳,能清清楚楚知道在每一個時刻中,呼吸如何地生起、滅去,同時亦察覺到心識的來去、變化。身心都變得很寂靜,不波不動。就好像鏡子的鏡面,雖然映照出鏡外種種或動或靜的景物,但鏡面本身是寂靜不動的。」

「身體會經歷各種變化,但心靈的自助是必須的,就算早在佛陀出現前,在印度已經有各種禪修的實踐。就算不同宗教,來學習打坐的都不會出現互相排斥。因為我相信培養正念是淨化心靈的首要工作,無論任何人都是需要的。教導禪修的目的不是要學員改變他們的宗教信仰,而是要他們從內心深處改變,成為一個更快樂、更有愛心、更有智慧的人。」

法師建議我們每天最少靜坐一小時,這有助於培養專注力、接納及處理各種情緒及回憶,面對當下,讓身心回歸到零,將內心的潛力釋放出來,增強創造力,看事學會客觀,起了一顆同理心及慈悲心。「我試過讓末期癌症病人學坐禪,透過練習,他們對身體的反應會變得客觀及對痛楚的接受能力會提高,好像是服了一粒心靈止痛丸。」

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自尋新生
文/溫綺玲

搬進大埔村屋多年,由最初害怕狗,到現在養了三隻被遺棄的雜種唐狗,已開始接受牠們是家庭成員。

早前鄰居收養了一隻樣子也算討好的中型雜種唐狗,看牠頸上圍了一個很別致的狗帶,牠的前主人一定待牠不薄,可能主人要搬到不能養狗的住所,狗兒才被迫遺棄街頭吧。

所謂收養,只是在屋子旁有帳篷遮蓋的窄小雜物間,地上放一碗水,中午過後,才放上一盆主人剩餘的殘菜及白飯,愛吃便吃,沒有我家的早餐狗曲奇,也沒有主人悉心為牠洗白白,更遑論互相交談心事了。

牠很靜,從不吠,也不常走出那小空間的範圍,所以,我們不太留意這隻新來的鄰居,最近才知道牠的名字是「亞寶」。 有一天我們與三隻狗散步回來,離遠看見垂頭的亞寶,尾巴貼身體向下垂,沒有一點搖擺的動作,站在我家附近,像是要找我家三隻幸福的狗兒,可是,三隻狗只顧爭先恐後地狂吠,並拉扯要衝向牠。亞寶立即跑回住所雜物深處,向牠打招呼也不敢望我們。自始,我們開始留意亞寶 。

數月來 ,亞寶開始嘗試走出牠的居所,熟習周遭環境、結交朋友,雖然還是有些害怕,但也會勇敢地稍稍抬頭望向人家,狗也肥了少許。有一天回家,離遠看見亞寶站在我家門口,吉祥、如意、自在(我家三隻狗仔的名字)竟沒有吠牠,亞寶見形勢大好,還在門口處小解,然後打道回府,尾巴居然是豎起的,從後看,也可以見到亞寶是昂頭走路呢!

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十八高賢
撰文/知歸

 慧遠大師為赴慧永大師羅浮山之約,沿水路抵達江西廬山,竟不期復遇永師,同棲止於西林寺,惟遠公道名隆盛,來聽經者日眾,永師遂請江州刺史桓伊奏朝廷,建立東林寺,築神運殿。東林寺在廬山東麓,具山林泉壑之美,加上遠公德望,來歸者日眾,當中有彭城遺民劉程之、豫章雷次宗、雁門周續之,南陽宗炳、張詮、張野6位名士,另有沙門道昺、曇恒、慧睿、曇詵、道敬、道生、曇順七人,又梵僧佛馱跋陀羅、佛馱耶舍亦至山中,合慧永、遠公及其弟慧持共18人,後人稱為廬山十八高賢。此十八賢與後來蓮侶123人,於般若雲臺精舍,行結社儀式,令劉遺民製誓辭,共期得生阿彌陀佛極樂淨土。大詩人謝靈運更在精舍二邊鑿東西二池,遍植白蓮花,彷彿置身蓮邦,專志念佛。有關十八高賢的事,以後陸續講述,今先介紹一幅白描圖畫作引子。

宋代有龍眠居士李公麟,善畫山水、佛像,晚年皈依受戒,隱居龍眠山莊,時與高僧論道,平常多念佛自持。宋神宗元豐3年(1080年),居士以38天繪成〈蓮社十八賢圖〉,追寫當日廬山高賢結社之事,其知交李沖元更為之撰〈蓮社十八賢圖記〉以作解釋,並收錄於《卍續藏經》第135冊〈東林十八高賢傳〉卷首。此圖畫功精細,將十八高賢的神態活現,如道生揮塵拂講道、慧永持如意指經、梵僧跋陀羅及耶舍臨溪偶坐、遠公送陸道士過虎溪等,皆用心構作,恍如一幅人間淨土經變圖。

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圖/小子

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周日念佛晚會

主持﹕苑長僧徹法師、如淨法師
時間﹕下午5:45至6:45
地點﹕東蓮覺苑 跑馬地山光道15號
查詢︰2575 6312

誦讀《金山御製梁皇寶懺》

導師:苑長暨眾法師
日期﹕農曆初一及十五日
時間﹕下午1:30至2:30
地點:東蓮覺苑文錦樓3樓
跑馬地山光道15號
查詢︰2575 6312

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念咒的感應講座

講者:葉文意居士 
日期:11月19及26日 
時間:晚上8:00至9:30 
地點:屯門大會堂文娛廳 
查詢︰2336 0437

藥師經讀誦法會

主持﹕宏勤法師
日期: 逢星期二晚上7:30至9:00
地點︰ 中華佛教圖書館
九龍界限街144號3樓
電話:2336 0437

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誠邀分享你的應變策略

金融海嘯波及全球,香港也被殃及,公司倒閉裁員浪接浪,人人都在面臨經濟衰退帶來的生活壓力。

金融海嘯的事實雖不能改變,但可從改變生活習慣著手,節省開支,如發掘價廉質優的用品。譬如10月29日的「閒雲細語」專欄的作者便提到,在印度雜貨店買來天然植物磨成的染髮草粉,只消十多元,加一杯咖啡,便能自助染髮,既經濟又安全。文章刊出後,即有讀者來電查詢。

有見及此,我們誠邀各位讀者分享你們在經濟衰退下,如何改變生活習慣、減少支出而又能保持生活質素?我們將選取合適的例子在本版刊登。

請將400字之內的「節約心得」,電郵至﹕tlkymag@gmail.com
或郵寄﹕跑馬地山光道15號東蓮覺苑編輯部收

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