淨宗初祖廬山慧遠大師

淨宗初祖廬山慧遠大師(公元334~416年),東晉時代人,廬山白蓮社創始者。慧遠大師出生於雁門樓煩(今山西代縣)世代書香之家。慧遠大師從小資質聰穎,勤思敏學,十三歲時便隨舅父游學,精通儒學,旁通老莊;二十一歲時,偕同母弟慧持前往太行山聆聽道安法師講《般若經》,聽後,慧遠大師悟徹真諦,於是發心舍俗出家,隨從道安法師修行。

淨宗二祖善導大師

淨宗二祖善導大師(公元613~681年),唐代僧,號終南大師,為淨土宗曇鸞、道綽派之集大成者。善導大師年少出家,早年修習《法華經》、《維摩詰經》,後見西方變相與《觀無量壽佛經》,心生歡喜,欣慕西方極樂世界,善導大師每常誦習十六觀行冥心思惟,如法作觀,未經數年,已成深妙,便於定中,備觀寶閣、瑤池、金座,宛在目前,涕泗交流,舉身投地。

淨宗三祖承遠大師

淨宗三祖承遠大師(公元712~802年),唐代僧。學道於成都唐公,承遠大師二十四歲時,出蜀到荊州玉泉寺,依惠真剃度學道。承遠大師後遵師命去南岳衡山,從通相受具足戒,更於其座下學經律。聞慧日法師離京至廣州,承遠大師來謁,恭敬求法。慧日法師教示不可獨然獨善,應依《無量壽經》修念佛三昧,以救濟群生。從此頓息諸緣,專修淨土。

淨宗四祖法照大師

淨宗四祖法照大師(公元747~821年),唐代僧,又稱五會法師。身世事跡多不詳。一說法照大師是南梁人,初由東吳來廬山,慕慧遠大師之芳蹤,結西方道場,專修禪觀。法照大師一日入定往極樂世界,見承遠大師侍於佛側而大驚悟,永泰年中(公元765~766年),法照大師登南岳衡山,師從承遠大師受淨土法,後始修念佛法門。

淨宗五祖少康大師

淨宗五祖少康大師(?~805年),唐代僧。少康大師長到七歲還不曾講話,一日,母親帶他到靈山寺拜佛,問他:「認識佛像不?」少康大師忽出言回答:「這是釋迦牟尼佛。」母親聽了甚感驚詫,知道兒子宿具善根,便令兒子出家修道。少康大師十五歲受戒於越州嘉祥寺,廣誦經論。後於洛陽白馬寺讀善導大師西方化導文,遂決心專修念佛。

淨宗六祖永明延壽大師

淨宗六祖永明延壽大師(公元904~975年),唐末五代僧,為淨土宗六祖,亦為法眼宗三祖。永明延壽大師自幼信佛,戒殺放生。錢文穆王時,永明延壽大師作稅務官,見魚蝦飛禽等,輒買放生。自己俸薪用完,即用官錢買之放生。後被告發,當坐死罪,押赴市曹處斬。文穆王派人視之,指令監刑人,若見犯人懼怕,即殺之,否則釋放之。永明延壽大師臨刑鎮靜自若,面色不改。文穆王欽佩其膽識,便將永明延壽大師免刑釋放。

淨宗七祖省常大師

淨宗七祖省常大師(公元959~1020年),宋代僧。省常大師七歲出家,十七歲受具足戒,戒行謹嚴。省常大師的德業主要體現在自利成就與啟建結社念佛。

淨宗八祖蓮池大師

淨宗八祖蓮池大師(公元1523~1615年),明代僧,諱袾宏,字佛慧,號蓮池。蓮池大師出生於世代望族之家。十七歲補諸生,以學識與孝行著稱於鄉裡。鄰家有一老嫗,日日念佛名,蓮池大師問其所以,老嫗回答:先夫持佛名,臨終自在往生,故知念佛功德不可思議。蓮池大師聞語感動,遂寄心淨土,書「生死事大」於案頭以自警策。二十七歲喪父,三十二歲母亦永訣,蓮池大師決志出家修行,與妻子湯氏決別:「恩愛不常,生死莫代,我得出家,你自己保重。」湯氏灑淚說:「君先走一步,我自會打算。」蓮池大師作一筆勾詞棄家,投西山性天和尚落發。其妻隨後也削發為尼。

淨宗九祖蕅益大師

淨宗九祖蕅益大師(公元1599~1655年),明代僧,名智旭,號西有,別號八不道人。蕅益大師七歲即茹素,十二歲讀儒書,以傳千古聖學為己任,誓滅佛老二教。開葷酒,作《辟佛論》數十篇。蕅益大師十七歲時閱讀蓮池大師的《自知錄序》與《竹窗隨筆》,幡然認識到以前的錯謬,將所著的《辟佛論》付之一炬。

淨宗十祖截流大師

淨宗十祖截流大師(公元1628~1682年),清代僧,字截流,諱行策。截流大師父名全昌,乃宜興老儒,與憨山大師為友。憨山大師圓寂後三年,一天晚上,全昌夢見憨山進臥室,隨後,截流大師出世,由此全昌為兒子取名為夢憨。

淨宗十一祖省庵大師

淨宗十一祖省庵大師(公元1686~1734年),清代僧,諱實賢,字思齊,號省庵。省庵大師出生於世代書香之家。省庵大師自小就不吃葷腥,少年時便有出塵的志向。省庵大師父親早亡,母親張氏知兒子宿具善根,便命其出家修道。七歲時,省庵大師禮清涼庵僧容選為師。省庵大師聰慧俊彥,經典過目不忘。省庵大師十五歲剃度受戒,兼通世典,吟詩書法俱精,然並未頃刻忘懷生死大事。

淨宗十二祖徹悟大師

淨宗十二祖徹悟大師(公元1741~1810年),清代僧。諱際醒,一字訥堂,又號夢東。徹悟大師幼而穎異,長喜讀書,經史群籍,無不博覽。徹悟大師二十二歲時因大病,深感幻軀無常,發出世志。病患痊愈後,到房山縣投三聖庵榮池老和尚剃發。第二年,徹悟大師受具足戒。

淨宗十三祖印光大師

淨宗十三祖印光大師(公元1861~1941年),當代淨土宗高僧。諱聖量,字印光,別號常慚愧僧。印光大師幼隨兄讀儒書,頗以傳承儒家聖學自任,應和韓歐辟佛之議。後來,印光大師病困數載,始悟前非,頓革先心,出世緣熟,即投終南山南台蓮華洞寺出家,禮道純和尚剃染。次年,印光大師受具足戒於陝西興安雙溪寺。