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杯子與水
文/淨因

分別了多年的同學,在老師家聚會,大家無所不談:從生活煩惱到工作壓力、從金融風暴到投資失利……愈談愈覺得今不如昔,前景黯淡。老師聽後笑而不語,只是忙把家中的陶瓷杯、玻璃杯、塑膠杯找出來,放在茶几上,然後對大家說﹕「我就不把你們當客人看待了。你們要是渴了,就自己倒水喝吧。」

大家早就說得口乾舌燥了,紛紛拿起自己看中的杯子倒水喝。等到每人都拿了一隻杯在手中時,老師指茶几上剩下的杯子說:「大家有沒有發現,你們每一個人手裏的杯子都是既好看又別致的,而剩下的塑膠杯,因樣子普通而沒有人選中它。」

這樣的結果本來並不出奇,因為誰都希望自己拿自己喜愛的杯子喝水。然而,老師卻意味深長地說:「這就是你們煩惱的根源。口喝了,大家需要的是水,而不是杯子!杯子只是盛水的工具,其形狀與材枓的好壞,並不影響水的品質。然而,大多數人卻把更多的心思與精力花在杯子上,而非我們所需要的水上面。這樣一來,哪還有心情去品嘗水的甘甜?這不是自尋煩惱嗎?」

在現實生活中,如此自尋煩惱的人還真不少。譬如說,活躍於社會不同階層的現代女性,有幾套體面的衣服,穿戴整齊,這是工作需要,無可厚非。然而,有些女性癡迷於新款時裝,衣服買了一件又一件;貪圖聖誕節大減價的便宜,鞋子買了一雙又一雙;崇尚名牌,手袋、配飾更是買了一款又一款……幾年下來,積累下來的衣飾多到連家裏都放不下,最後只能做「善事」送人,然後又「心安理得」地繼續見一件買一件新款時裝!胡塗的世人就是這樣,在無知、貪婪心的驅使下,把心思、精力與錢財浪費在表面的虛榮上,到頭來自己不但沒有獲得多少實際的利益,反而在不知不覺間養成習慣性浪費的壞毛病,不僅給自己和家人造成不必要的經濟負擔,而且大量消耗社會寶貴的資源,是一種徹底的損人不利己的行為,值得人們去反思。我深信﹕就地球現有的資源而言,完全可以滿足人類的基本需求,然而卻永遠無法滿足人心的貪婪、人性的虛榮與習慣性的浪費。

 
 
 
一個金融海嘯掩至,經濟衰退的事實雖不能改變,但可從改變生活習慣手,在毋須刻意
「捱苦」的情況下節省開支。早陣子我們呼籲讀者提供節約好方法後,旋即收到讀者回應。
大家不妨參考以下讀者提供的小貼士。

收集單張 自製生活指南

敬啓者:

我想談談一些「節約用紙」的方法,在現代化社會中引入新意,期望喚起環保人士的共鳴。

首先,當我們閒逛街上,宣傳單張隨處可見,我認為培養出「收集並儲存單張」的習慣最適合不過。只需將各式各樣的單張收集,並以活頁訂裝,製作成一部「本地生活指南」,方便將來查閱。我們更可以利用舊雜誌的封面將這份「指南」包套一番。另一方面,大部分單張的背面可供書寫之用,所以我們可以把「生活指南」的背面作為「個人記事簿」。

現代人頻繁的交易過程,不僅促進人際之間的交往,更可以促進商業繁榮,我們可以物盡其用,將每天收集的單據整理,利用背頁作為家居便條之用。

至於語文學習書籍的編印,用紙量相當高,售價普遍不太便宜。我們可以嘗試自製英語教材,例如高程度的語言學習方面,可以收集一些金融銷售產品的傳單,把所謂的附帶條文和合約說明等文字放大,並且中英對照的訂裝成文本,由於其中的內容相當豐富,可作為教材之用。至於一般程度的教材,可以考慮下載網上兒童讀物,以減少購買課外書籍的消費。

羽光耀

以物易物 環保省錢

編輯先生﹕

環顧家中,很多東西其實未必再用,但又棄之可惜,譬如影碟、書籍、家居用品等。除了送給朋友或捐給慈善機構外,最近幾個月,我還會利用以物易物的網站,把不合用的東西以「以物易物」的形式,換取另一些合用的東西。

只要把交換的物品拍下照片,放上網,提出交換條件,例如我有一本書,想以一本書來交換一隻電影光碟,便註明我的交換條件,然後等待其他人回應,若條件都符合雙方期望的,便可交換。因整個過程中不涉及金錢問題,故免去金錢上的爭拗。我試過用兒童書籍換取孩子心儀的玩具,也試過用精品交換所需的家居用品。讓那些不合用的東西找到好歸宿,為環保出一分綿力之餘,又毋須刻意放棄生活享受,一舉兩得。

如能好好利用互聯網,也能慳回不少錢。我家養了三隻貓,貓砂和貓糧消耗量十分大,每個月用在貓咪上的開支實在不少,後來朋友介紹,便學會在網上商店訂購這些用品,一方面網上商店不用支付地舖昂貴的租金,因而訂價相對便宜,而且訂購達到一定金額,還有專人送貨,一次多買幾包,不但省回金錢,也節省時間。

讀者TY

壓力煲省能源增情趣

明覺編輯先生﹕

看了貴刊那一期的自行用有機草粉染髮的專欄,本人也有些貼士可以與您們的讀者分享。這大半年的金融新聞,層出不窮,雖然本人家無恆產,打一份工,但是,也與其他香港人一樣,經歷了香港過去多番的經濟衰退。老人家講,年年難過年年過,現在已學會在困難中,過得好些,讓自己和家人開心些。

個人認為,再困難,也要一家人吃飯,所以,我與家人從一日三餐開始,找尋新意思。我們聽說,水煮得太久,會產生自由基,對身體不好,但我們又喜歡喝老火湯,一天,我偶然在百貨店看到一個瑞士製造的壓力煲,名字是KUHN RIKON,非常容易操作,於是花了二千多元買回家。自始,要喝湯,只需放工回家,將所有湯料放進煲內,加入一人兩碗湯的水量,蓋好。大火煲滾後,煲蓋頂的兩條紅線便會自動顯示出來,這時,將火調校到最細,一般的老火湯,只需煲三十分鐘至四十五分鐘,熄火,靜待那兩條紅線降回原位後,便可以揭開煲蓋飲美味的湯水了。

後來發現這些煮具,實在太多好處了,於是買多兩個大小不同的壓力煲回家。我們家現在無論是煲湯、蒸飯、燜煮,都是用這些壓力煲,既方便、安全,又節省能源和時間。

我們計算過,自從用了這方法煮食後,家中的煤氣費減少了,閒時會一齊商量買食材,找出新菜式,多了共通話題。以往常在街上小館馬馬虎虎食一餐,現在一家人多了在家食飯,偶然到小館子,反而會很開心和重視,認真點菜,大家仍會放縱一下。

以上謹作分享,祝  編安。

胡女士

精明處理衣服不浪費

自從金融海嘯令到很多人失業後,我覺得每個人都應該珍惜擁有,盡量不要浪費,以下是我的一些心得。

雖然現在到處舉行大減價,但我會提醒自己先冷靜下來,購買東西前先三思是否合用和必需,不因價格便宜而衝動買下來,最終又擱在一旁。例如添新衣前,先執拾一趟衣櫃,把衣服按顏色和款式分類,心中有個印象,便可避免重複購買類似款式的衣服。

此外,我跟一個身材差不多的朋友經常玩一個遊戲,就是大家把一兩年沒穿過的、新淨(甚至是全新)的衣服拿出來,看看對方有沒有合用的,一方面可減少浪費,另一方面不用花錢便有「新衫」著,而且又可增進大家的友誼,何樂而不為?

平時閱讀報紙雜誌,我會把合用的優惠券剪存下來,按截止日期排先後,夾成一疊,所謂小數怕長計,如能善用優惠券,一年下來可為荷包省下不少呢!另外,多跟朋友互通情報也不可少。譬如朋友甲有A店的折扣卡,朋友丁有B店的折扣卡,我有C店的折扣卡,便可互相幫忙,在小節上減少支出。

Sandy

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草與寶
文/溫綺玲

半年前答應了數名義工菩薩飯敘,再不履行,頭尾便似爽約一年,為此,積極相就時間下,我們昨天終可安坐幽雅的半私房菜館,暢敘一番。

席上大家談到做義工的感受,我打開話題﹕「最近新相識一名從外國回來的園藝專家,他遊訪過南蓮園池後,問我如何可以參與做義工?」

我告訴那名專才﹕「要有心。」他看似愕然,頓一頓,再問﹕「還有什麼?」我再答﹕「還是要有心。」

他覺得我沒有走入正題回答,於是主動地說﹕「時間方面,我要工作,不能常來做義工,我可以有空的時候便來,你不要規限我,我會預早通知你的,希望你明白。」席上的義工菩薩們聽後,都會心微笑。

Y君義工有感而發﹕「我不介意忙了一整年,未停過手,可是,有好些時候,真的很泄氣,出心出力,那些主管先生,似已習慣了我們的存在,很多時候,當我們是草,呼來揮去,起碼的尊重也沒有。」

另一個義工接口說﹕「老實說,我們付出的時間和精神,並不比全職工作人員少,可是,那些主管,反而會客氣地多謝和讚賞受薪職員,我們變成是應份的,我不是要人讚,但起碼的心意也沒有 !」

席上一名前輩閃智慧的眼神說﹕「那便是要有心。義工要弄清楚自己的心,想做事情還是想做寶貝?道場主管也要有心,要有一顆懂得感恩和寬厚的心。」

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光明善導
撰文/知歸

道綽大師八十高齡時,遇見一名年輕的僧人善導來訪,綽公授他《無量壽經》後,善師即入定七日,出定後綽公問他往生之事,善師謂綽公當懺三罪,方能得生淨土﹕第一、綽公曾安佛像於檐牖之下而自處深房,當於十方佛前懺罪;第二、公曾驅使策役出家人,須於四方僧前懺罪;第三、綽公建造屋宇,損傷蟲命,須於一切眾生前懺罪。綽公深思反省,力懺前罪後,善師便告訴他罪已淨,他日自有白光照室為往生之瑞相。

善導大師俗姓朱,泗州人,生於613年,10歲便從三論宗明勝大師出家,受具戒後,一日入大藏默禱,信手拈得《觀無量壽佛經》,自此潛心觀經,常修十六觀門。後隱居於終南山悟真寺,數年間成就念佛三昧,於定中見寶樓寶樹,宛然身在極樂。唐貞觀年間,往問道綽大師淨土玄義。

大師一生精勤念佛,每入堂便合掌胡跪,一心稱念阿彌陀佛名號,至力竭方止,往往於寒冬時仍汗流浹背,出堂便演說淨土法門,30年不曾臥睡,飲食粗淡,所得供養全付大眾共享,又寫《阿彌陀經》十萬餘遍,畫淨土經變三百餘壁,對我國佛教藝術影響甚大。世傳師每念佛號一聲,便有一光明從他口出,為警惕世人勿虛度光陰,寫了一首〈勸化徑路修行頌〉:「漸漸雞皮鶴髮,看看行步龍鍾;假饒金玉滿堂,難免衰殘老病;任汝千般快樂,無常終是到來;唯有徑路修行,但念阿彌陀佛。」

大師的淨土思想,特別重口念佛號,他認為眾生在末法障重,境細心粗,難成觀想,故推重口念,使外無雜亂而得正念,與佛本願相應。大師主張縱是「罪惡凡夫」,亦可藉阿彌陀佛之願力而得往生淨土,為後世淨土法門的普及化奠下穩固基礎。大師對《觀經》第十四觀所述的「至誠心」、「深心」、「迴向發願心」三種發心有深度的發揮,令信眾對往生淨土有真實虔誠的信心。著有《觀念阿彌陀佛相海三昧功德法門》、《往生禮贊偈》、《觀無量壽佛經疏》等,其中《觀經疏》更有異於諸家淨土說法。681年,師於寺中畫淨土變相,示微疾而往生,世壽69歲。唐高宗敕賜其寺為光明寺,後世亦尊師為光明和尚。

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何時開始有佛像?

問:何時開始有佛像?原因何在?

答:塑造釋迦牟尼的佛像,是從古印度拔磋國的優填王開始的,當時佛仍在世。優填王因久未見佛,思慕殷切,故請塑像名匠雕刻五尺高的旃檀木聖像,作為景仰。此乃塑造佛像的肇始。

嗣后,憍薩彌國的波斯匿王用黃金鑄造佛陀聖像,表示對佛陀的崇敬;給孤獨長者得到佛陀慈允,也造佛陀聖像,以供瞻仰。這三位大護法在釋迦世尊未入滅之前,已經提倡塑造聖像。

此後佛菩薩的造像,有些是木雕、泥塑,有些是用金、銀、銅、鐵、錫等材料製或繪畫。都是對往昔聖者的景仰孺慕,沒有尊卑輕重和功德大小之區別。

以上內容輯錄自嚴寬祜居士和內地學生之間的佛學答問。

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圖/小子

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梁皇寶懺法會

禮誦《金山御製梁皇寶懺》七永日
日期﹕12月27日至09年1月2日
地點﹕東蓮覺苑 跑馬地山光道15號

瑜伽、瑜伽行與智慧禪

導師:黃耀光居士
開課日期:逢周六(延續課程)
時間:1) 上午9:30至11:30
2) 下午2:00至4:00
費用:每月$250 (共四課)
查詢﹕2575 6312

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美化人生佛學講座

日期﹕12月26至27日
時間﹕晚上7:30
地點﹕佛香講堂 九龍窩打老道84號冠華園二樓
查詢﹕2715 7933

釋迦世尊成道法會

日期﹕12月28日至09年1月3日
時間﹕早上9﹕00至下午4﹕00
地點﹕西方寺 荃灣三疊潭
查詢﹕2411 5111

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